Mediterranean Monk Seal Cave Cleanup 


***Greek text follows***

Sea caves are considered as the most crucial habitats in the life cycle of the Mediterranean monk seal. These remote and often inaccessible caves are used for resting, pup bearing and nurturing. Therefore, it is of utmost importance that these caves are accessible and suitable for the monk seals to inhabit and that they are preserved and protected effectively.


On Tuesday, the 20th of September, a collective cleanup took place at ‘Palathkia’ caves, at Cape Greco, Ayia Napa under the coordination of Enalia Physis Environmental Research Centre in collaboration with the Department of Fisheries and Marine Research and the Ministry of Agriculture, Rural Development and Environment, as well as with the support of media representatives and volunteers. The sea cave clean-up activity took place early in the morning, with the help of about 20 people that worked together to clean the cave with safety, removing about 300 kilos of litter. The geomorphological features of this particular cave indicate that it is suitable to be used by the Mediterranean monk seal. However, to date, there were no signs of the seals using the cave, most probably due to the large amount of marine litter that was accumulated in the cave overtime and from the intense touristic activity in the area.


The activity was also supported by the environmental project Dixan ‘Clean in Depth’ in which divers and volunteers are collecting waste from the sea all over the island. The ongoing environmental project launched in 2020 and 45 clean-ups have been carried out since then, collecting over 5 tons of waste. Every Dixan ‘Clean In Depth’ clean-up is part of the wider Corporate Social Responsibility program of GPM-Henkel called ‘Για Καλό’ and is under the auspices of the Ministry of Agriculture, Rural Development and Environment. This is the third year of the program which aims to strengthen the environmental awareness and the concept of individual responsibility towards the environment with a holistic approach as actual clean-ups are carried out systematically throughout these years.

Ms. Rania Filippakopoulou, Henkel’s Marketing Trade Marketing Director for Greece and Cyprus, noted that:

‘Dixan has been in every Cypriot household for 60 years. We have a responsibility to offer reliable, innovative products that ensure cleanliness and are safe for our consumers and the environment. Our decision to integrate sustainability goals and the circular economy model into our production process also confirms our catalytic contribution towards the reduction of our environmental footprint.’

The Mediterranean monk seal (Monachus monachus) is currently the most endangered marine mammal species in the Mediterranean and among the rarest seal species in the world. The world population is estimated at is about 700 individuals with 20 of them living in Cyprus.

Marios Papageorgiou, director of Enalia Physis, noted that:

‘Given the slight increase of the Mediterranean monk seal population in recent years and the confirmed reproductive activity of the species in Cyprus, it is particularly important that research and conservation efforts are continued, enhanced and supported. Not less important is the public education and awareness, which are essential tools to support species’ conservation efforts. The public and sea users have to be aware of the major threats that this species is facing, such as the touristic activities, the loss and destruction of their habitats and the increased urbanization levels in the surrounding areas.’

The activity was undertaken under the project ‘Monk seal protection in the Eastern Mediterranean’ which is coordinated by the IUCN and funded by the Monk Seal Alliance. We would also like to thank Exness, AP Marine Environmental Consultancy, Kimon Diving School, the Department of Environment and Treehouse Films for their volunteering support.


Οι θαλασσινές σπηλιές θεωρούνται ο πιο σημαντικός βιότοπος στον κύκλο ζωής της μεσογειακής φώκιας Monachus monachus. Αυτές οι απομακρυσμένες και συχνά απρόσιτες σπηλιές χρησιμοποιούνται σαν καταφύγια ανάπαυσης, τοκετού και ανατροφής των μικρών φωκών. Ως εκ τούτου, είναι υψίστης σημασίας αυτά τα σπήλαια να προστατεύονται αποτελεσματικά έτσι ώστε να είναι προσβάσιμα και κατάλληλα για κατοίκηση από τις φώκιες.


Για τον σκοπό αυτό, την Τρίτη 20 Σεπτεμβρίου, πραγματοποιήθηκε ένας συλλογικός καθαρισμός στα θαλάσσια σπήλαια «Παλάθκια», της περιοχής Κάβο Γκρέκο στην Αγία Νάπα, υπό τον συντονισμό του ΜΚΟ Περιβαλλοντικό Κέντρο Ερευνών Ενάλια Φύσις σε συνεργασία με το Τμήμα Αλιείας και Θαλάσσιων Ερευνών και το Υπουργείο Γεωργίας, Αγροτικής Ανάπτυξης και Περιβάλλοντος, καθώς και με την υποστήριξη εκπροσώπων των ΜΜΕ και εθελοντών. Οι δραστηριότητες καθαρισμού της θαλασσινής σπηλιάς πραγματοποιήθηκαν νωρίς το πρωί, με τη συμμετοχή περίπου 20 ατόμων αφαιρώντας περίπου 300 κιλά σκουπιδιών. Τα γεωμορφολογικά και φυσικά χαρακτηριστικά της συγκεκριμένης σπηλιάς, την καθιστούν κατάλληλη για χρήση από τη μεσογειακή φώκια Monachus monachus. Ωστόσο, μέχρι σήμερα δεν υπήρξαν σημάδια χρήσης του σπηλαίου, πιθανότατα λόγω της μεγάλης ποσότητας σκουπιδιών που είχαν συσσωρευτεί και της έντονης τουριστικής δραστηριότητας στην περιοχή.


Η δράση υποστηρίχθηκε επίσης από το περιβαλλοντικό πρόγραμμα Dixan “Καθάρισε σε Βάθος” όπου με τη βοήθεια δυτών και εθελοντών, ανασύρονται κάθε λογής σκουπίδια από τους βυθούς των θαλασσών της Κύπρου μας. Το περιβαλλοντικό πρόγραμμα ξεκίνησε το καλοκαίρι του 2020 και έχει ήδη πραγματοποιήσει 45 εκστρατείες καθαρισμού του βυθού, έχοντας πετύχει συνολικά την ανάσυρση σχεδόν 5 τόνων απορριμμάτων. Το περιβαλλοντικό πρόγραμμα Dixan “Καθάρισε σε Βάθος” υπάγεται στο ευρύτερο πρόγραμμα Εταιρικής Κοινωνικής Ευθύνης της GPM-Henkel “Για Καλό” και τελεί υπό την αιγίδα του Υπουργείου Αγροτικής Ανάπτυξης και Περιβάλλοντος. Φέτος πραγματοποιείται το 3ο έτος δράσης του προγράμματος, με στόχο να ενισχύσει την περιβαλλοντική συνείδηση και την έννοια της ατομικής ευθύνης απέναντι στην προστασία του περιβάλλοντος, με μια ολιστική προσέγγιση αφού παράλληλα πραγματοποιούνται έμπρακτα περιβαλλοντικές δράσεις.


Η κα Ράνια Φιλιππακοπούλου, Marketing & Trade Marketing Director της Henkel για την Ελλάδα και την Κύπρο, δήλωσε σχετικά: 

«Το Dixan εδώ και 60 χρόνια βρίσκεται σε κάθε Κυπριακό νοικοκυριό. Έχουμε την ευθύνη να προσφέρουμε αξιόπιστα, καινοτόμα προϊόντα που εξασφαλίζουν καθαριότητα και είναι ασφαλή για τους καταναλωτές μας και το περιβάλλον. Η απόφασή μας να ενσωματώσουμε στόχους βιωσιμότητας και το μοντέλο της κυκλικής οικονομίας και στην παραγωγική μας διαδικασία, επιβεβαιώνει την καταλυτική συνεισφορά μας στη μείωση του περιβαλλοντικού μας αποτυπώματος.»


Η μεσογειακή φώκια Monachus monachus είναι σήμερα το πιο απειλούμενο είδος θαλάσσιου θηλαστικού στη Μεσόγειο και ένα από τα σπανιότερα είδη φώκιας στον κόσμο. Ο συνολικός παγκόσμιος πληθυσμός εκτιμάται περίπου στα 700 άτομα με 20 από αυτά να ζουν στην Κύπρο.


Ο Μάριος Παπαγεωργίου, διευθυντής του ΜΚΟ Ενάλια Φύσις, σημείωσε ότι:

«Δεδομένης της ελαφριάς αύξησης του πληθυσμού της μεσογειακής φώκιας τα τελευταία χρόνια και της επιβεβαιωμένης αναπαραγωγικής δραστηριότητας του είδους στην Κύπρο, είναι ιδιαίτερα σημαντικό οι προσπάθειες έρευνας και διατήρησης να συνεχιστούν, να ενδυναμωθούν και να υποστηριχθούν. Εξίσου σημαντική είναι η περιβαλλοντική κοινωνική εκπαίδευση και ευαισθητοποίηση, τα οποία είναι τα απαραίτητα εργαλεία για την υποστήριξη των προσπαθειών διατήρησης του είδους. Το κοινό και οι χρήστες της θάλασσας πρέπει να γνωρίζουν τις μεγάλες απειλές που αντιμετωπίζει αυτό το είδος, όπως είναι οι τουριστικές δραστηριότητες, η απώλεια και η καταστροφή των βιοτόπων τους και τα αυξημένα επίπεδα αστικοποίησης στις γύρω περιοχές.»


Οι δράση καθαρισμού πραγματοποιήθηκε στα πλαίσια του έργου «Προστασία της μεσογειακής φώκιας στην Ανατολική Μεσόγειο» το οποίο συντονίζεται από την IUCN και χρηματοδοτείται από τον οργανισμό Monk Seal Alliance. Θα θέλαμε να ευχαριστήσουμε την εταιρεία Exness, την AP Marine Environmental Consultancy, το Kimon Diving School, το Τμήμα Περιβάλλοντος και την Treehouse Films για την εθελοντική τους υποστήριξη.

Full photo album on our Facebook Page.

Watch the relevant video on Alpha News.